It's been 2 years I am living Down Under, 2 years that I am observing every single day this crazy Kingdom of Koalas!

In this section, I am going to share with you all these little things, sometimes pointless, sometimes essential that are different from France. When you travel or live abroad, you are constantly confronted with strange things that you don't really understand. You are living every day as an adventure! I let you now  with  my 10 (serious) things that I have noticed about Australia.

Cela fait presque 2 ans que je suis venu m'expatrier "Down Under" en Australie. 2 ans d'observation active au pays des koalas en folie.

J'ouvre donc cette rubrique qui sera l’occasion de vous faire profiter des petites choses parfois futiles, parfois essentielles qui diffèrent de notre bonne vieille France. Quand on voyage ou que l'on s'installe à l'étranger, on est constamment confronté à des situations insolites, des petites choses incompréhensibles qui font de chaque jour une nouvelle aventure! Je vous laisse donc avec ma liste des 10 choses que j'ai remarqué (un peu sérieuses!) sur l'Australie.

Exemple: Allez savoir pourquoi en Chine il y a ce panneau dans les toilettes.
Example: I still don't understand why I can find this sign in Chinese bathrooms

  • Cult of sport

In Australia, sport is like a religion. It's pretty  usual to wake up at 5 am to go surfing or to the gym. A lot of people are going to work biking: suit + bicycle = very sexy combo!

Any moment of the day is a potential occasion to feel guilty about not being sportive when you see Australian way of life!

  • Le culte du sport 

Ici, le sport; c’est une religion. En Australie, il est très courant de se lever à 5 heures du matin pour aller surfer ou faire du sport. Beaucoup de gens vont au travail en vélo: costume+ vélo = le combo super sexy.  En bref, chaque moment de la journée est une occasion de plus, de culpabiliser de ne pas faire de sport

  • Healthy food

Being French overseas is not the best situation regarding food. Indeed, it's pretty hard to find food as good as in France. English speaking countries don't have a good reputation about food. However, we eat very well in Australia ( so please, stop showing off with your French baguette on skype!)!. Here, we can find a lot of fruits and vegetables. Meat is good quality. Products are very good! As I said upper, Australians love sport and love to have a nice body, so eating healthy is more than welcomed! They are well aware of all the ethical and healths issues. Also you can find some French products, but definitely more expansive so you need to find a balance. Personally, I've replaced Nutella by Timtam.

 

  • L’alimentation saine et variée 

Etre français à l’étranger n’est pas la meilleure situation au monde au niveau de la nourriture. En effet, il est difficile de trouver aussi bon ou meilleur qu’en France. Les pays anglo-saxons n’ont pas une tres bonne réputation à ce niveau là. Pourtant, contrairement aux idées reçues, on mange tres bien en Australie ( alors plus la peine de m’agiter de la baguette francaise sur skype pour me narguer!). Ici, il y a une grande diversité de fruits et légumes. La viande est très bonne. Les produits sont de bonnes qualités. Comme je disais dans la premiere partie, on voue un vrai culte au sport et au corps alors on a tendance à manger “healthy” (sainement) et “ethical” ( produits faits en Australie, et biologique).Il est également possible de retrouver tous les produits français, à une seule condition: y mettre le prix. Bon , vous pouvez toujours compenser. Personnellement j’ai remplacer le Nutella par les Timtam .

Best Australian food ever

  • Relation to space

There is something I've noticed when I am with other Australian people, in trams for example. They really have a particular relation to space. You only skim someone in the tram by accident, they will immediately apologize. Imagine how many time it happens a day!, it is MUCH BETTER than in France though, where everybody touches everybody without any problems, without apologizing ( especially when you are a girl).

I think I can explain that:

Huge country + small population = huge personal space = need to apologize for any unfortunate contacts.

  • Le rapport à l’espace

Quelque chose m’a interloqué lorsque je me suis mêlé à la population australienne, c’est cette perception particulière de l’espace. Ici, à peine on s’effleure dans les transports en commun, il faut se confondre en excuse. Imaginez alors le nombre de fois par jour ou l’on dit “sorry”. Certes, cela change des transports en commun français ou ça frotte-frotte sans aucune gène. J’ai mis cela sur le compte de la géographie australienne:

Pays/continent immense + population très peu nombreuse = espace vital ultra développé = besoin de s’excuser au moindre contact.

  • Mateship

In Australia, there is a concept very unique : mateship. Australians use it as an expression to say "buddy" or "my friend". Mateship is a kind a mix between solidarity, civism and mutual aid. For example, EVERY SINGLE TIME I am looking at a map in the street ( Well, my gps on my phone actually), in 5 minutes, somebody will come to offer me to help me find my way. When you think about how it would happen in France, it would be completely different ( like: " What do you want stupid perverse? Get out or I spray you with my bomb!").

  • Le mateship

En Australie, on parle d’un concept tout à fait particulier : le mateship. En australien, pour dire “ mon pote” ou “mec” on dit “mate” ( en américain, on peut traduire par le fameux “buddy”). Le mateship, c’est un mélange entre la solidarité, le civisme et l’entraide .Pour donner un exemple, à CHAQUE FOIS que je suis dans un endroit que je ne connais pas et que je regarde une carte ( oui enfin le gps sur mon telephone tu as compris quoi) pour m’aider, je ne passe pas plus de 5 minutes sans que quelqu’un m’aborde pour me proposer de l’aide pour trouver mon chemin. Venant de France, on trouve cela assez déconcertant ( du genre “euh tu veux quoi en échange, espèce de pervers? Fais gaffe ou je dégaine ma lacrymo!”). Les australiens sont incroyablement polis et c’est très agréable.

  • Tolerance

Australian are very tolerant. They don't try to make you enter a case. No anti-gay marriage (not too much) and you can find any kind of food in the restaurant ( vegan, vegetarian, halal, cacher...). Australian society is cosmopolitan and there is no "Australian type" : asian,  blonds, indians. aboriginals...Melting pot is working !

  • La tolérance 

Ici, ne pas rentrer dans les cases ne fait pas de vous un être peu frequentable. Pas de manifs pour tous en vue, et une attention est toujours portée dans les restaurants ou pendant un repas, aux personnes qui potentiellement pourraient manger différemment ( hallal, vegetarien, vegan, cachere…). La société australienne est très cosmopolite, il n’y a pas “d’australien type”, des asiatiques, indiens, blonds, bruns, aborigènes... Le melting pot est là et il fonctionne généralement plutot bien.

  • Crazy Australian Wildlife

Definitely, Australia can be hostile for Europeans like us. We are used to our tiny spiders ( yes, the one you find HUGE and you avoid to go in your kitchen until someone comes to help you).  Here is JUNGLE , and don't think you are safe if you live in a city! Spiders are huge, snakes are venomous, there are sharks AND crocodiles in the sea ( yes, the sea) and you can be surprised by non-identified bugs in the night!

  • Les bébêtes bizarres

Oui. C’est vrai. L’Australie est une terre hostile pour des européens comme nous, habitués à nos minuscule araignées ( oui, même celles qui t’ont paru ENORMES et qui t’ont empêchés de rentrer dans ta cuisine pendant deux heures le temps qu’on vienne te porter de l’aide) et nos quelques loups et ours que l’on peine à reintroduire. Ici, c’est la jungle et ne crois pas qu’être en ville t’épargnera cela. Les araignées sont grosses, les serpents venimeux, il y a des requins ET des crocodiles dans la mer. Il y a également des bêtes non identifiés qui peuvent surprendre quand tu ne t’y attends pas (meme en ville).

Buh

  • Incredible landscapes

Everything is beautiful, but in Europe we know that as well. The difference is that everything is HUGE here. Even the sky seems bigger.

  • Des paysages incroyables/ Incredible landscape

Tout est beau mais bon ca, on connait en Europe on est meme un peu blasé. La différence c’est qu’ici tout est immense, même le ciel semble plus grand (si si je te jure)!

  • No worries concept

Nice to live in Australia. Unemployment is low, power purchase is high, way of life is cool...Everything is so peaceful here! It took me time when I've arrived to detach myself from the typical French social violence! Here you don't argue with someone just because the music is too loud. You don't feel annoyed because the person in front of you is walking too slowly ( I know you do that!). At school, debates are calm and friendly, it's different from France where school debates look like senators debates!

  • No worries”

Il fait bon vivre en Australie. Peu de chomage, un pouvoir d’achat élevé, un lieu de vie incroyable...Le climat général est très tranquille. J’ai mis du temps en arrivant ici à me détacher de cette “violence sociale” qu’on peut trouver en France. Non, ici il n’est pas envisageable de s’engueuler avec quelqu’un simplement parce qu’il écoute sa musique trop forte, ou de souffler très fort pour exprimer son mécontentement quand quelqu’un marche trop doucement en PLEIN MILIEU de la rue (fais pas genre, je sais que ca te frustre aussi). En cours, les débats ne ressemblent pas à des séances de l’Assemblee nationale ou tout le monde joue sa vie. Tout le monde s’écoute et se respecte en gardant un ton calme et amical. Flippant.

  • Weather

No, the weather is not always good in Australia! I am living in Melbourne, and you really have 4 seasons. When I've arrived in July, when it was summer in France, it was freezing! ( hat, gloves and everything...).

  • Le beau temps

Non il ne fait pas toujours beau en Australie! Je séjourne à Melbourne et il y a bien 4 saisons. Arrivée ici en plein mois de juillet alors que c’est l’été en France, c’est le choc thermique ( bonnet, gants et tout, c’est du vécu).

  • Frenchies

Lot of French lives in Australia,so be careful when you speak too loud in French in the street!

  • Les français

L’Australie c’est truffé de français alors on fait attention quand on parle dans la rue car il est tres fréquent de se croiser entre frenchies!

Et vous? Vous pensez quoi de l'Australie? Vous avez remarqué des trucs insolites?  What do you think about Australia? Have you noticed any crazy things?

Cecile

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